¿Cúal es la dificultad de un barranco?

Nos pasa muchas veces que asociamos sensaciones y experiencias a números; pasa en escalada, barrancos, atletismo…. Esos números intentan dar una visión objetiva de algunos aspectos: metros de recorrido, desnivel, dificultad, duración, exposición…., para ayudarnos a elegir o valorar una actividad.

Algunas cosas son fáciles de explicar a través de un número. Suele ocurrir cuando existen pocas variables a tener en cuenta. Ejemplo: los 100 m lisos, con 50km/h de viento en contra.

Peonera con caudales altos. 2013


¿Qué sucede en deportes donde hay muchas variables? ¿Y con aquellas que son subjetivas? Se complica, y ahí reside la importancia de valorar los matices. En el barranquismo comercial existe la costumbre de simplificar la graduación del barranco en nivel 1, nivel 2 y nivel 3. Donde se
suele hacer un mix con las diferentes variables: duración de barranco, desnivel, aproximación, caudal, longitud y tecnicidad de los resaltes, escapes…unido a las características de los clientes:  lesiones, capacidad de nadar, condición física para afrontar una aproximación de X minutos…

¿Por qué? Por que muchas veces la información debe ser simplificada y adaptada para facilitar la elección de un barranco adecuado para los clientes. De este modo la cotación de barranco se convierte en una referencia adaptada a cada persona en función de sus capacidades.

Barrancos Formiga en Sierra de Guara. Generalmente Nivel 1

¿Y que información hay dentro de cada nivel de dificultad de un barranco?  Aquí incluimos la propuesta francesa donde se valoran 3 aspectos principalmente:

  • Caracter vertical del barranco: rapeles, acceso a ellos, nivel de agua en ellos….,
  •  Caracter acuático del barranco: caudal de agua. 
  • Exposición al riesgo en el barranco: posibilidades de escape y puesta a salvo. Todo varia si evitamos alguno de los obstáculos y va en función del grupo.
Detalle de un pasillo que con caudal muy elevado puede ser delicado

La cotación es válida para un caudal medio o normal, en periodo habitual de práctica, donde el nivel de agua es bajo pero no necesariamente en pleno estiaje.Está calibrado para un grupo de 5 personas, en situación de descubrimiento del cañón (a vista) y cuyo nivel de práctica está adecuado al nivel técnico del descenso.

La letra v seguida de un número del 1 al 7 (la escala queda abierta a la alza) para la dificultad en el carácter vertical. La letra a seguida de un número del 1 al 7 (la escala queda abierta a la alza) para la dificultad en el carácter acuático. Una cifra romana del I al VI (la escala queda abierta a la alza) para el compromiso y envergadura.

Así tendremos por ejemplo un descenso v2 a3 III o v5 a6 V que por simplificación se podrán expresar como 2.3.III o 5.6.V.

TABLA DE DIFICULTADES
DIFICULTAD
v: CARÁCTER VERTICAL
a: CARÁCTER ACUÁTICO
1
Muy fácil
– No hay rápeles, cuerda inútil para la progresión.
– No hay escaladas/destrepes.
– Ausencia de agua o agua en calma.
– Natación opcional.
2
Fácil
– Presencia de rápeles de acceso y ejecución fáciles inferiores a 10 m.
– Pasos de escalada/destrepes fáciles y poco expuestos.
– Natación en agua en calma de menos de 10 m.
– Saltos de simple ejecución inferiores a 3 m.
– Toboganes cortos o de débil pendiente.
3
Poco difícil
– Verticales con poco caudal.
– Presencia de rápeles de acceso y ejecución simples inferiores a 30 m, separados por zonas que permitan el reagrupamiento.
– Colocación de pasamanos simples.
– Marcha técnica que necesita atención (colocación de apoyos precisa) y búsqueda de itinerario sobre terreno deslizante, inestable, accidentado, caótico o en agua.
– Pasos de escalada/destrepe (hasta 3c), poco expuestos y que pueden necesitar de cuerda.
– Natación en agua en calma de menos de 30 m.
– Progresión con corriente débil.
– Saltos de ejecución simple de 3 a 5 m.
– Toboganes largos o con cierta pendiente.
4
Bastante difícil
– Verticales con caudal débil a medio que puede empezar a plantear problemas de desequilibrio o bloqueos.
– Rápeles de acceso difícil y/o superiores a 30 m.
– Encadenamiento de rápeles en pared con reuniones cómodas.
– Control de rozamientos.
– Colocación de pasamanos delicados, recepciones de rápel no visibles desde la salida o con salida a nado.
– Pasos de escalada/destrepe hasta 4c o A0, expuestos y/o maniobras de aseguramiento o progresión con cuerda necesarias.
– Permanencias en agua prolongadas con importante pérdida de calor corporal.
– Corriente media.
– Saltos de ejecución simples de 5 a 8m.
– Saltos con dificultad de salida, trayectoria o recepción inferiores a 5m.
– Sifón ancho de menos de 1m de longitud y/o profundidad.
– Toboganes largo o de fuerte pendiente.
5
Difícil
– Verticales con caudal medio a fuerte, descenso difícil que necesita de gestión de la trayectoria y/o del equilibrio.
– Encadenamiento de rápeles en pared con reuniones aéreas.

– Salida de marmitas durante el descenso.
– Apoyos deslizantes o presencia de obstáculos.
– Desinstalación de cuerdas complicada (nadando…).
– Pasos de escalada/destrepe expuestos hasta 5c o A1.
– Permanencias en agua prolongadas con importante pérdida de calor corporal.
– Progresión en corrientes bastante fuertes que pueden influir en las trayectorias de operaciones de natación (paradas, contras…).
– Dificultades obligatorias unidas a fenómenos puntuales de aguas vivas (drossages, lavadoras, rebufos…) que pueden provocar el bloqueo puntual del deportista.
– Saltos de ejecución simples de 8 a 10m.
– Saltos con dificultad de salida, trayectoria o recepción de 5 a 8m.
– Sifón ancho de hasta 2m de longitud y/o profundidad.
6
Muy difícil
Expuesto
– Verticales con caudal fuerte a muy fuerte.
– Cascadas consistentes, superación muy difícil que precisa de una gestión eficaz de la trayectoria y/o del equilibrio.
– Instalación de reuniones delicadas en anclajes naturales (bloques empotrados…)
– Acceso o salida de rápel difícil (colocación de pasamanos delicados…)
– Pasos de escalada/destrepe expuestos hasta 6a o A2.
– Apoyos muy deslizantes o inestables.
– Marmitas de recepción fuertemente agitadas.
– Progresión en corrientes fuertes que dificultan las operaciones de natación (paradas, contras…).
– Movimientos de agua acusados (drossages, lavadoras, rebufos…) que pueden provocar bloqueos bastantes prolongados del deportista.
– Saltos de ejecución simples de 10 a 14m.
– Saltos con dificultad de salida, trayectoria o recepción de 8 a 10m.
– Sifón ancho de hasta 3m de longitud y/o profundidad.
– Sifón técnico hasta 1m con corrientes.
7
Extremadamente difícil
Muy expuesto
– Verticales con caudal muy fuerte a extremadamente fuerte.
– Cascadas muy consistentes, superación extremadamente difícil que necesita una anticipación y de una gestión específica de la cuerda, de la trayectoria, del equilibrio, de los apoyos y del ritmo.
– Pasos de escalada/destrepe expuestos por encima de 6a o A2.
– Visibilidad limitadas y obstáculos frecuentes.
– Pasos por marmitas con movimientos de agua poderosos en el curso o al final de rápeles.
– Control de la respiración, pasos en apnea.
– Progresión en corrientes muy fuertes que hacen extremadamente difíciles las operaciones de natación (paradas, contras…).
– Movimientos de agua violentos (drossages, lavadoras, rebufos…) que pueden provocar bloqueos del deportista.
– Saltos de ejecución simples de más de 14m.
– Saltos con dificultad de salida, trayectoria o recepción de más de 10 m.
– Sifón ancho de más 3 m de longitud y/o profundidad.
– Sifón técnico y encajonado de más de 1 m con corrientes o sin visibilidad.

TABLA DE COMPROMISO/ENVERGADURA

(Estas referencias deben ser ponderas según el perfil del grupo).

COMPROMISO/ ENVERGADURA
CRITERIOS
I
 – Posibilidad de ponerse a salvo de una crecida de forma rápida y sencilla.
– Escapatorias a lo largo de todo el recorrido.
– Tiempo total de recorrido (acceso, descenso, retorno) inferior a 2h.
I I
 – Posibilidad de ponerse a salvo de una crecida en 1/4h máx de recorrido.
– Escapatorias en 1/2h máx de recorrido.
– Tiempo total de recorrido (acceso, descenso, retorno) de 2 a 4h.
I I I
 – Posibilidad de ponerse a salvo de una crecida en 1/2h máx de recorrido.
– Escapatorias en 1h máx de recorrido.
– Tiempo total de recorrido (acceso, descenso, retorno) de 4 a 8h.
I V
 – Posibilidad de ponerse a salvo de una crecida en 1h máx de recorrido.
– Escapatorias en 2h máx de recorrido.
– Tiempo total de recorrido (acceso, descenso, retorno) de 8h a 1 día.
V
 – Posibilidad de ponerse a salvo de una crecida en 2h máx de recorrido.
– Escapatorias en 4h máx de recorrido.
– Tiempo total de recorrido (acceso, descenso, retorno) de 1 a 2 días.
V I
 – Posibilidad de ponerse a salvo de una crecida de más 2h de recorrido.
– Escapatorias a más de 4h máx de recorrido.
– Tiempo total de recorrido (acceso, descenso, retorno) de más de 2 días.

 Según las consignas de la federación el deportista debe tener presente en todo momento que el medio puede cambiar y que tras una crecida la cotación puede haber variado.